「WEST EXPRESS 銀河」

 JR西日本(西日本旅客鉄道)は1月25日、新特急列車「WEST EXPRESS 銀河」の車両を吹田総合車両所で公開した。

 WEST EXPRESS 銀河は5月8日から京都/大阪駅~出雲市駅で夜行特急列車として運行が始まり、10月以降は大阪駅~下関駅で今度は特急列車(昼行)での運行を予定している。

 列車のコンセプトは「気軽に鉄道の旅が楽しめる列車」で、多様な旅のスタイルに対応できるように複数の種類の座席を設置(多様性)し、快適性が高く落ち着いた車内空間、車窓からの景色が見えやすい座席配置、自由に使えるフリースペースを設け(くつろぎ)、気軽に楽しんでもらえる価格設定(カジュアル)とした。

 また、列車名の「銀河」は、西日本エリアを宇宙に、点在する魅力的な地域を星になぞらえて、これらの星々を結ぶ列車という意味を込めたという。

5月から9月までは京都/大阪駅~出雲市駅で夜行特急列車として運行

エクステリアカラーは「瑠璃紺」色

「WEST EXPRESS 銀河」運行概要

夜行特急列車
運行時期: 2020年5月~9月
運行区間: 京都/大阪駅~出雲市駅
ダイヤ:
[下り]京都駅(21時15分)発~大阪(22時28分)発~出雲市駅(翌09時31分)
[上り]出雲市駅(16時00分)発~大阪駅(翌06時12分)着
料金(大阪駅~出雲駅):
[グリーン個室]1万6480円(運賃6600円+特急料金2640円+グリーン個室料金7240円)
[グリーン指定席]1万3430円(運賃6600円+特急料金2640円+グリーン料金4190円)
[普通車指定席]9770円(運賃6600円+特急料金3170円)
※グリーン個室料金は届出予定の金額

夜行特急列車
運行時期: 2020年10月~2021年3月
運行区間: 大阪駅~下関駅
※ダイヤ・料金など未定

「WEST EXPRESS 銀河」エクステリア

 ベースとなったのは117系。各地でさまざまなカラーになって運用されているが、そのなかでもこれほど濃く奥深い色はかついてないものだ。フロントマスクは灯火類がLEDに更新されてシャープな印象になったほかは大きな変化はないが、側面を見ると窓が大幅に変更されていることが分かる。

フロントマスクと車両側面(右から3・4・5・6号車)

「WEST EXPRESS 銀河」インテリア

 列車コンセプトのキーワードに「多様性」とあるように、WEST EXPRESS 銀河は一人旅から夫婦やカップル、ファミリー、グループなど多様なスタイルに対応するため複数のタイプの座席を設けている。その種類の多さ、車両ごとのすみ分けははっきりとしていて、全6両がすべて異なる座席構成となっている。

 自由に使えるフリースペースは3か所に設置されており、車内での自由度も高い。後述するデザインを担当した川西康之氏の言葉にもあるが、全車両を隅々まで見て回りたくなるはずだ。

2号車 普通車「リクライニングシート」「クシェット」※女性専用座席

2号車は女性専用席。グループでの利用にピッタリのクシェット

 2号車は「女性専用座席」。男性でも通路は通りぬけることができるため、「女性専用車」ではない。座席は2名掛けの「リクライニングシート」が2列計7つで14席。定員4名の「クシェット」が3区画で計12席という構成だ。同様のクシェットは5号車に、リクライニングシートは3号車にもあるが、2号車は女性専用ということで暖色系のカラーでまとめられている。

 クシェットとは「簡易寝台」の意味で、見た目にはフルフラットのベッドだがクッションはやや硬めで寝具もないなど、あくまでも座席という位置付けになっている。サンライズ出雲・瀬戸の「のびのび座席」と同列の扱いだ。サンライズ出雲・瀬戸のように上下二段の大きな平面構造としたほうが座席数は増やせるが、ベース車両が117系のため高さなどで制約があり、かつてのブルートレインの解放2段式B寝台を思わせるような配置となったという。

 リクライニングシートはシートピット1200mmでフルリクライニングしても足元に余裕があり、幅も広いため、夜行バスと比べてもかなり快適なつくりになっている。通路を挟んで左右の座席を交互に配置しており、他人の視線も気になりにくい構造だ。これは車内に女性用更衣室を設けたことによるスペースのうまい処理方法といえる。また、女性専用シートのため、ほかの車両にはない女性用更衣室が2室あり、ニーズをきちんと把握して設計が行なわれたことが垣間見えた。

リクライニングシートは定員14名

シートピッチは1200mmで、シートをリクライニングしても足元が窮屈にならない

「いかに長い乗車時間をデザインするか」

 取材の最後に、WEST EXPRESS 銀河を手掛けたデザイナーとJR西日本の担当者に話を聞いた。

 WEST EXPRESS 銀河のデザインを担当したのは、イチバンセン一級建築士事務所 代表取締役の川西康之氏。えちごトキめき鉄道「えちごトキめきリゾート 雪月花」をはじめ、みちのりHDの高速バスMEX、肥薩おれんじ鉄道のロゴタイプデザインや土佐くろしお鉄道中村駅のリノベーションなど、鉄道、バス関連のデザインも行なってきた。

 川西氏は、「デザイナーとしては、“いかに長い乗車時間をデザインするか”がテーマでした。TWILIGHT EXPRESS 瑞風のように乗務員が大勢乗ってサービスするような列車ではありませんので、お客さまが自ら長時間を楽しめるような列車づくりが必要でした。フリースペースなどを多く設けて自由にくつろいでもらえる空間をつくることと、鉄道旅いちばんの魅力である景色をいかに楽しんでいただくかを考え、窓を大きくし、寝転がりながら景色が楽しめるような設計としました」と説明。

 例えば、4号車フリースペース「遊星」は、夜行運転の場合でも夜通し照明を点ける予定だという。川西氏は、「夜遅くても、しゃべりたい人には好きなようにしゃべってもらおうというのが(客席のない)4号車です。また、沿線の皆さんが物産販売などをやっていただけるということで、それらにも対応できる設備も整えています。グリーン車など一部は立ち入り制限もありますが、乗客の皆さんにはなるべく車内を歩き回っていただいて、WEST EXPRESS 銀河を隅々まで楽しんでいただきたいですね。また、この列車が駅に停車したときにホームで見かけた人が、いつかこれに乗って山陰や瀬戸内を旅してみたいと思っていただけるような役割を担えたらうれしいですね」と話した。

株式会社イチバンセン 一級建築士事務所 代表取締役 川西康之氏

「さまざまな方にゆったりと鉄道旅を楽しんでいただきたい」

 次に、WEST EXPRESS 銀河の導入経緯や特徴について、JR西日本 営業本部 担当部長の財剛啓氏に話を聞いた。財氏によると、地方の定住人口が減っている現状に対し、JR西日本としても沿線の地域活性化が命題であると考え、交流人口を増やす取り組みが必要だとの結論に至ったという。その一つが、WEST EXPRESS 銀河に結実した。

「TWILIGHT EXPRESS 瑞風も出発点は同様ですが、あちらは車内での豪華な食事やパッケージ化した特別な観光にこだわっています。一方 WEST EXPRESS 銀河は、そもそもの計画名が『新たな長距離列車』であったことからもお察しのとおり、カジュアルに長距離の移動を楽しんでもらおうという列車です。瑞風は小さなお子さまはお乗りいただけませんが、銀河は赤ちゃん連れのファミリーやグループなど、どんなお客さまにも対応しています。さまざまな方にゆったりと鉄道旅を楽しんでいただきたいと考えております」と財氏。

 WEST EXPRESS 銀河の運行ルートは、5月~9月は関西~山陰エリア(夜行)、10月~2021年3月は関西~山陽エリア(昼行)に決定している。このルートについては、「まず第一に、直流電車で行けること、そして需要が見込める人気の観光地であることが大切です。過去のデスティネーションキャンペーンの結果や地元の皆さまのご協力、またサンライズ出雲が好調なことなどから、まずは出雲市までの運行としました。夜行列車としたのは、現地滞在時間を長くして、できるだけ楽しんでいただくためです。その次に山陽エリアでの運行を決めたのは、2020年度秋にはじまる「瀬戸内・広島デスティネーションキャンペーン」の一環です。こちらは風光明媚な瀬戸内エリアを走るため、昼行としました」という。

 また、117系をベースに改造したことについては、117系は新快速運用された列車であり、関東でも特急列車としてで活躍している実績があることから、特急運用可能と判断したのこと。「機構自体は古いので少しモーター音などもしますが、床の点検口を塞いだり、コンプレッサーも音が少ないものに交換したり、一部を除いて窓を固定したりと、ノイズを防ぐために手を入れました」。

 財氏は最後に、2021年4月以降の投入路線等については未定だが、運用のノウハウを得たうえで、定期列車や地域のイベント列車としての投入も考えていきたいと話した。

西日本旅客鉄道株式会社 営業本部 担当部長 財剛啓氏

 WEST EXPRESS 銀河は、昼でも夜でも移動を気軽に楽しむというコンセプトの長距離特急列車。最初から投入路線が決められて設計される地域色の高い観光列車とも、一般的な速達列車としての特急とも、純粋な夜行列車とも少しずつ異なるが、それらと同様の使い方もできる自由度の高さは運行者にも利用者にも大きな魅力だ。現時点では関西~山陰・山陽での運行が決まっているが、今後はさまざまなエリアやシチュエーションでその姿が見られるようになることを期待したい。


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