中国の電子決済市場をWeChatPayアリペイなどの巨頭が支配する一方、日本の電子決済市場はまだまだ発展途上で、大小の決済会社が群雄割拠しながら事業を展開している。

そんな中、中国人旅行客の訪日の動向に目をつけ、2017年より日本の現地店舗向けに統合型決済サービスを提供するプロバイダーの一つが「FreePay」だ。

「FreePay」の創業者でCEOの邱志強氏は記者に対し、日本は巨大・安定・高頻度の三拍子の揃った消費市場であると語る。 2018年には中国本土のみの観光客が日本を838万回訪問し、2019年には中国本土のみの観光客が日本を959万4300回訪問、台湾・香港・澳門を含む訪問者は1,675万5,600人に達し、訪日外国人全体の52.6%を占め、前年比で 14.5%増と7年連続で過去最高を更新

中国人観光客は日本で年間1000億元の市場を作り、一人当たりの消費額は21.3万円、1.4万元となっている。

その結果、この市場を視野に入れて設立された「FreePay」は、その後、日本国内だけでなく海外の観光客向けにも決済サービスを提供するまでに拡大してきた。

統合型決済(アグリゲーションペイメント)とは、複数の銀行やノンバンク、決済機関の決済サービスを組み合わせて加盟店にサービスを提供する決済サービスだ。

例えば、現地の日本の加盟店は複数の決済会社(Alipay、WeChat、現地の日本の決済サービス事業者など)に接続する必要はなく、1つの「FreePay」に接続するだけで、消費者は「FreePay」が提供するQRコードをスキャンすることで支払いができるようになる。

統合型決済会社は、加盟店と決済会社の両端をつなぎ、その両端に接続している会社の数で事業展開のレベルが決まる。
現在、「FreePay」は中国の3大モバイル決済大手のアグリゲータであり、海外の決済サービスでは、PayPay(日本)、R Pay(ルミネペイ)、Line Payなど、現地の主要な決済チャネルをサポートしている

海外決済サービスでは、「FreePay」が韓国、マレーシア、タイ、インドネシア、フィリピン、シンガポール、台湾など世界30以上の国と地域での電子決済に対応しているため、日本の加盟店は世界各国からの観光客の電子決済ニーズに対応することができる

クライアント側では、「FreePay」 は、ブランド名のある加盟店向けに、支払い回収のあらゆる側面を含むワンストップの統合型決済プラットフォームSaaSを提供している。
現在、「FreePay」は、大手レストラングループ、スターホテル、国立教育機関・大学、大手百貨店、健康診断、高級旗艦店、多国籍旅行会社、留学機関など、日本国内で2,000以上のブランド(チェーン店を除く)にもサービスを提供している。

CEOの邱志強氏は、「FreePay」は浅草寺夏祭り、九州祭り、アニメジャパン最大のアニメ展示会「アニメジャパン」など、日本で最も有名な大型イベントの指定決済サービス事業者であり、2021年の東京オリンピックの推奨電子決済・自動税金還付サービス事業者でもあると述べている。

決済のアグリゲーションには、To Bリソースのローカライズやランディング能力のテストに加えて、日本市場の特殊性や与信制度などのビジネス要因を理解する必要がある。
現在、「FreePay」は日本最大のシステムプロバイダーでありIT大手のUnisysをはじめ、三越百貨店、銀座商会、九州商工会議所、北海道農協、富士山地域などの大手企業と戦略的な提携を結んでおり、多くの顧客を獲得している。

日本の税金還付金電子納付の認定ライセンスを取得、政府システムに直結

海外旅行に行ったことがある人ならば、免税手続きはほとんどの人が経験することだろう。
日本では、正式な税金の還付手続きは、その場で行わなければならない。

買い物をした後、デパートの税金還付窓口に行き、商品やレシート、パスポートなどを提示すると、規定に従ってその場で還付担当者が税金を還付してくれるという流れだ。

行列となると30分、ピーク時には1~2時間かかることもあり、時間的な制約から10%の税金還付を見送る人も少なくない

先日、「FreePay」日本政府から電子決済還付の認定ライセンスとして正式に認定され、統合型決済事業と電子納税還付を融合させ、既存の納税還付プロセスを大幅に最適化した。

中国の決済産業は国家レベルのインフラ事業となり、決済ビジネスを中心に構築された様々なサービスが長い間海外に波及してきた – 例えば、アリペイや微信(WeChat)はいずれも旅行シーンの税金還付セグメント向けのミニプログラムを立ち上げ、海外の中国人観光客の税金還付の効率化を加速させている。

しかし、邱氏は、既存のもののような小さなプログラムソリューションは、実際にはこれらのプロセスの1つの効率を最適化するにすぎないと言う。

例えば、観光客が税金還付のために提出した個人情報は、コードなどをスキャンして繰り返し登録し(加盟店は既に登録済みで、プログラムのサービス提供者に提出するだけ)、最終的な還付額は現金ではなく電子口座に還元される。

しかし、一度情報を提出してしまえば、行政や加盟店処理を含めた中間処理は以前とあまり変わらず、効率化には限界がある。
「FreePay」のソリューションの他社との根本的な違いは、日本で初めて税金還付の電子決済の認可ライセンスを取得したサービス事業者であることだ。

「FreePay」のシステムは、正真正銘公式のシステムやサーバーに接続されている。
 消費者が支払うと、政府のシステムサーバーに支払い情報と免税情報が同時に送信され、免税後の最終金額を直接支払うだけであるため、「税金の還付」という手順自体が存在しない

 「FreePay」 のソリューションは、30~50% の人件費を削減し、1 ヶ月に及ぶ従来の照合サイクルを数分に短縮することができると邱氏は付け加えた。
 消費者が最初に自分の身元を登録してしまえば、その後は購入のたびに再度登録する必要はなく、払い戻しの時間の80%以上を節約することができる。

「FreePay」では、税金の還付以外にも、業界別にシナリオベースのソリューションを提供しており、顧客の他のビジネスニーズへのエントリーポイントとして決済を利用している。
 例えば、教育業界では、「FreePay」は日本の地方の学校に決済サービスを提供しているだけでなく、企業のフォームベースや人事管理システムのニーズにも対応。
 現在、「FreePay」はすでに医療、教育、デパート、交通、観光、免税店、電子商取引、国境を越えた医療など、数多くの業一歩踏み込んだソリューションを提供しているのだ。
これらの要素により、「FreePay」は二重の競争障壁を築いている。

第一に、日本市場への参入障壁が非常に高く、例えば大企業の信用と経験がなければ、ビジネスを行うことは非常に困難であることだが、「FreePay」の取得したライセンスがこの問題を解決してくれる

また、現在定着しているFreePayの評判システムや地域に根ざしたリソースは、すでに首都圏と大阪圏をカバーしており、昨年のフローは数十億円に達しているという。

今後の開発計画について邱氏は、政府公認のアグリゲーターとしては日本初の政府公認の公式システムに直結した「FreePay」は、年間900万人以上の中国人と外国人の訪日客をほぼ「ゼロコスト」でプラットフォーム上に維持することができ、サービスに接続するすべての日本の貿易会社も利用できるようになると述べている。

潜在的なサプライヤーやパートナーとして、「FreePay」は、ユーザーと加盟店の両方の自然なトラフィックの大規模かつ正確なベースにアクセスすることができる。
来年には、FreePayは決済+免税店を国内複数拠点に拡大し、急速に市場に進出するとともに、商品や社内スタッフの教育プロセスを引き続き固めていく見通しだ。

 

CEOの邱志強氏は、シドニー・ビジネススクールで修士号をダブルで取得し、12年のIT経験を持ち、IBMではシニアエンジニア、オーストラリア連邦銀行では高同時実行性と情報暗号化伝送の責任者を歴任。
共同設立者兼COOの斉氷氏は、インターネットのプロジェクト管理と運営に10年以上の経験を持つ。

 

【参照記事】日本政府のシステムと直結!「FreePay」が訪日客の免税業務をランクアップ

「HOTELIER編集部」

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